从企业架构角度说一下:中台

这两年给阿里做了几期企业架构培训,和一些人员也有一些交流,他们也希望我说一下中台和企业架构的关系。中台出现是个好现象,但学习者应该从企业架构开始学起……

今年国内有个好现象,那就是“中台”变得越来越热,培训的也越来越多。学习中台的人员普遍是被市场和环境影响,不知道这个词或不了解如何去做,好像就要落伍了一样。但现实是,“中台”还没有达成一个或几个相对确定的定义,培训也只是一家之词。

找我做中台培训的基本也都比较急于求成。培训对于我们来说其实比较容易,做多少培训拿多少钱,可以不用管落地,而我做了多年企业架构,深知里面水有多深,所以我回绝了所有关于中台的培训。

对于“中台“在国内的兴起,我是非常支持和肯定的态度,因为这毕竟是来自我们国内自己的一大概念,开始也衍生了不同的方法论和工具,这对IT发展来说是有积极的作用。我在2017年写过一篇文章《从技术角度杂说一下:中台》,讲到中台背后的本质其实都是可以在现有的框架或方法中找到来源,今天准备从企业架构角度来说一下中台。

BangEA实践公开课中,我常和大家用下面这张图厘清一下架构实践的发展。

摘自《BangEA实践公开课》讲义

要区分架构,A到B点是一个重要变化点,首先需要划分为项目级和企业级。中台是从企业IT复用和业务敏捷创新角度去看的,这和企业架构概念一样,都是属于企业级的。

谈到企业级,我们在《企业级产品研发管理体系的构建》中学习到IPD其实就是从组织角度去考虑技术复用的

摘自IT帮《企业级产品研发管理体系》线上课程讲义

在线上课程中,我们对每部分都有单独课时进行介绍,例如平台开发又有自己的流程和具体方法,其中技术开发又有自己的流程和具体方法。

技术和平台开发,其实就是业务和技术的下层,这个中台出现的根源是有共同之处的,所以如果你了解组织级产品管理体系,你就知道中台研发管理可能会涉及哪些内容。

再回到架构实践成熟度这张图,B到C点是另一个重要点,也就从企业级IT到企业级业务的关注转变

摘自《BangEA实践公开课》讲义

IT的建设是为了满足业务的发展,中台的建设离不开业务。而我了解到,很多中台建设部门其实还是纯IT人员,他们其实不具备业务视角,也没有业务人员参与,这样的中台我不知道建设之后能起到多大作用。这样的中台建设会带来哪些问题?大家可能会说,中台是个新事物,如何规避这些风险呢?

其实,中台建设从某种角度来说,它就是企业架构实施的一个过程。企业架构作为企业级信息化规划和建设建设,从上世纪开始就已经存在,它已经有了相对成熟的体系和方法,也明确了要解决的问题。例如我们在BangEA实践课程中会讲到40个字,这些内容也是中台建设无法回避的障碍。

除了中台,数字化转型也是一个热词。我们看看下图,企业架构在规划层,起到了承上启下的作用,为战略和实施架构了一个很好的桥梁,去解决上面提到的40个字。

中台是一个跨越规划和实施层的事务,它有企业级的架构和项目级的实施,在企业级架构部分用到的方法和可能遇到的问题,其实在企业架构中都早已总结,包括企业架构治理也都早已提出,以避免失败。

企业架构方法也有很多,例如TOGAF、Zachman、BangEA等

虽然具体内容不一样,但有一个共同的认识,那就是架构被归为四大领域:业务架构、数据架构、应用架构和技术架构。

真正的中台建设离不开这四个架构领域,也就是说你如果做中台,你就要学习企业架构中这四个架构领域的最佳实践,而不能还是把它当做项目级的IT设计和编码工作了。

如果有了这样的认识,你就会发现要学的东西其实还有很多。

而上面这些内容在现在普遍的中台培训中都不会提到,大家关注的更多的还是技术层面的技术实现。这些技术的架构和实现在中台建设过程中很重要,但中台建设失败的来源是多方面的,而且更多的失败显而易见的不是来自于技术,而这些在中台建设中并没有受到重视。而这些在企业架构领域中早就帮助大家总结梳理了企业级建设框架,我们完全没有必要一定要自己从头走多遍再吸取经验。

既然提到中台,我们来看一下阿里巴巴数据中台的一张图:

“数据中台”是阿里提出的,出现的背景是阿里的生态系中淘宝、天猫、蚂蚁金服、盒马生鲜等业务,这些板块每天都会产生着大量有价值的数据,要在不同业务群间做到数据的互联互通,对数据价值进行最大化挖掘,所以需要整合各业务群的数据建立集团层面的“数据中台”,统一管理和应用数据。

大部分人学习企业架构看到的图基本上都是类似上面的样子,这种图示意很好,但对于架构师来说远远不够,这也导致后来者学习起来有很大挑战,看完也不知道该如何建设?那我们该如何去进行中台建设呢?上面那张图在企业架构没有完全对应的模型图,如果从企业架构角度来看,这张图包括的元素包括企业架构应用架构和技术架构领域,以及一些管理元素。做项目级架构我们会建模,如果要做企业级的架构,也一定要建模,这样画出来的架构图就是有理有据,而不只是示意图了。

关于数据中台,我在第三期七嘴八舌中有介绍,感兴趣也可以去听一下:

如果你们也准备去构建中台,我建议架构师还是从学习上世纪就有的企业架构开始,去系统的了解企业级架构是什么、为什么要建设,以及如何去建设,相信通过企业架构的建设可以让你更全面整体的了解中台是什么,对中台建设有合理预期,也知道在你自己的企业该如何去推动。

今天只是简单说一下企业架构和中台,首先是大家需要从项目级和企业级区分开中台与以往IT建设的不同,其次是在企业级角度下重视IT和业务的融合,不只是业务参与,甚至是业务主导。

关于企业架构的更多内容,大家可以看公众号中关于EA的文章。如果想学习企业架构,可以从TOGAF开始,访问 http://ea.zhoujingen.cn/question-archive 可以看到TOGAF500多页的标准指导。

作者简介:周金根,一个在企业架构、业务分析、软件需求、敏捷研发、自我管理、创新思维等多个领域构建体系,并自在快乐、勇于践行的布道者、资深教练和内训讲师,致力于通过践行并持续完善IT帮体系方法,帮助客户激活面向未来的能力。

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